Alerta del tiempo

¿Se pueden evitar los accidentes en el invierno?

¿Se pueden evitar los accidentes en el invierno?
Por: Roger Rivero

Aunque el invierno recién acaba aún sigue nevando en muchas partes, y ha sido este año uno de los más
notables por las grandes nevadas y masivos choques automovilísticos en cadena. El más reciente entre
más de 45 automóviles en febrero pasado en Missouri, donde una persona murió y varias resultaron
heridas. Un promedio de 900 a 1,200 personas pierde la vida en Estados Unidos anualmente debido a
accidentes de autos en condiciones invernales. Más de 120,000 sufren lesiones por la misma causa. Las
fatalidades se multiplican en Europa, Asia y América del Sur, donde durante el invierno las carreteras se
cubren de hielo y nieve. Algunas técnicas de manejo bajo estas condiciones y el uso de neumáticos o
gomas apropiadas, podrían reducir sustancialmente estos números.

Para aprender algunas de estas técnicas y ponerlas en práctica, fuimos invitados por Toyota para un día
de entrenamiento en la Escuela de manejo de invierno de Bridgestone, en Steamboat Springs, Colorado.
Dos autos a nuestra disposición para las clases; el completamente nuevo Toyota RAV4, y el legendario
hibrido Prius, que estrena por primera vez tracción total o AWD.


La tecnología en autos modernos puede hacer la diferencia. El nuevo sistema de tracción del RAV4
llamado “Dynamic Torque Vectoring All-Wheel Drive” demostró ser de gran ayuda para mantener el
auto en la dirección deseada, dirigiendo el poder de tracción y torque a distintas ruedas dependiendo de
la demanda o cuando la computadora detecta deslizamientos. La mayor sorpresa provino del Prius, ese
icónico auto de Toyota que es alagado por muchas virtudes, no precisamente por su habilidad de
responder con eficiencia a condiciones invernales de las carreteras. El nuevo Prius está disponible con
tracción total o AWD, un sencillo pero eficiente sistema de tracción que se activa a partir de las 6 millas
mediante un motor eléctrico de 71 caballos de fuerza para las ruedas motrices traseras.


Su propósito es simplemente mejorar la tracción y permitir que el Prius se aleje de una parada en
condiciones resbaladizas, lentamente, por supuesto, pero en la vida real, una verdadera panacea para
todos los que adoran este modelo por su tremenda economía de combustible, y que hasta ahora se han
visto limitados en su uso durante episodios invernales. En nuestro entrenamiento, la adición de tracción
total en el Prius resultó de increíble ayuda a la hora de escalar elevaciones resbalosas.
Aprendimos durante este día de entrenamiento, que las tácticas de manejo invernal requieren de algún
tiempo para masterizar y, sobre todo, que algunas demandan la “des programación” de viejos hábitos
sembrados en nuestro cerebro por años. Mucho más fácil es educarse para recordar, que ciertos
sencillos consejos que muchas veces obviamos pueden evitar estar involucrados en un accidente. Las
normas más elementales -y muchas veces no observadas- de mantener suficiente distancia y regular la
velocidad en primer lugar. Estar atentos a superficies que se enfrían más rápido, como puentes y
elevados, o lugares donde el sol no caliente, así como evitar usar guates o botas grandes al momento de
conducir se unen a la lista.


A la prudencia y pericia de los conductores y la tecnología de los autos, se une un factor que, en mi
opinión, es capital para sobrepasar con éxitos malas condiciones de tiempo como nieve o hielo. Por
primera vez he tenido la oportunidad de conducir autos provistos con llantas o gomas de invierno. Las
“Blizzak” del fabricante Bridgestone, demostraron ser quizás la más eficiente de las herramientas a
nuestra disposición. Por casi 20 años he vivido en una ciudad donde la nieve es más bien esporádica, por lo que cuando cae en exceso, la mayoría usa cadenas, una opción poco practica y muy nociva para la
vida de las carreteras.

Una encuesta no científica realizada entre mis amigos y compañeros de trabajo me demostró que
muchos hispanos piensan que los neumáticos de invierno no son más que una estrategia de mercadeo
para hacernos gastar más. Después de un día de intenso entrenamiento y practica en esta escuela de
manejo en dos vehículos de Toyota equipados con gomas de invierno Blizzak, no me quedó duda alguna
de que la tracción que proporcionan este tipo de neumáticos no solo hace la diferencia, sino que
pueden salvarnos la vida en caso de un posible accidente.


La mayoría de los accidentes de tránsito en condiciones invernales son evitables. Con la ayuda de
tecnologías en los autos modernos como las demostradas en el RAV-4 y Prius de Toyota, técnicas de
manejo como las aprendidas en la escuela de Bridgestone, usando neumáticos de invierno, pero, sobre
todo con mucha, mucha cautela y prudencia, nuestras vías estarán más libres de accidentes durante
esta hermosa estación del año, que demuestra ser la más peligrosa en las carreteras.



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